Femmes en Afrique ancienne – Nacéra Benseddik

Mardi 13 novembre à 18h00

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La place que Tertullien, après saint Paul, assigne à l’épouse est partiellement en réaction contre l’émancipation sociale et politique progressive des matrones au moins depuis le 1er s. av. J. -C. dans la haute société romaine. Si les sources littéraires présentent souvent une image traditionnelle de la femme romaine, épouse et mère, l’épigraphie révèle l’existence, dans la société urbaine de l’époque impériale, des femmes libres qui gagnaient leur vie en exerçant un véritable métier. Les populations urbaines n’étaient pas exclusivement masculines ; elles n’étaient pas composées que de riches, de parasites et d’esclaves, et les femmes ne se sont pas contentées de filer la laine à la maison. Que savons-nous des Africaines quand les quelques textes littéraires ou juridiques dont nous disposons sont tous écrits par des hommes, qui n’envisagent que la situation des classes supérieures, et quand les innombrables inscriptions et les monuments figurés, dont l’Afrique est si riche, sont par nature, partiaux et fragmentaires ?

Je traiterai de leurs images, des qualités morales que l’on attendait d’elles, de leur relation à l’amour, au mariage, à la maternité, de leur place dans la société, des métiers qu’elles ont occupés.

Allard-Huard, L. et Huard, P. (1936) : La femme au Sahara avant le désert, Etudes Scientifiques, p. 3-90.

Bel Faïda, A. (1995) : la prêtrise féminine en Afrique romaine : témoignages épigraphiques et iconographiques, dans M. Moknachi (éd.), Pour une histoire des femmes au Maroc, Kénitra, p. 61-73.

Benseddik, N. (2017) : Femmes en Afrique ancienne, Ausonius, Bordeaux.

Briand-Ponsart, Cl. (2003) : Les dames et la terre dans l’Afrique romaine, in Histoire et Sociétés Rurales 19, p. 79‑90.

Cherif, Z. (1988) : Le costume de la femme à Carthage à partir des figurines en terre cuite, Africa X, p. 7-24.

Hachid, M. (2000) : Les premiers Berbères entre Méditerranée, Tassili et Nil, Alger.

Ladjimi-Sebai, L. (1991): La femme en Afrique à l’époque romaine, in Attività di ricerca e di tutela del patrimonio archeologico e storico-artistico della Tunisia, Cagliari, p. 77-88.

turcan, m. (1971): Tertullien, La toilette des femmes (De cultu feminarum), Sources Chrétiennes, Paris.

Nacéra Benseddik